No.1563 電波を求める金魚たちよ

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あまり見かけない人だった。

会社からの帰り、いつものように地下鉄に乗っていると、
出入り口のドアのそばに若い女性が立っていた。

黒のパンツスーツに、某ブランドメーカーのバッグ。
キャリアウーマンっぽい風貌で、スタイルも悪くない。
ただ、彼女はなぜか車窓の外を流れる暗闇を見つめながら
ずっとイライラした表情を浮かべていた。

「なにがそんなに面白くないんだろう?」

僕はしばらく不思議に思っていたが、
駅に停車するたびに慌てて携帯電話を開く彼女の姿を見て、
ようやくその理由を察した。

「電波」だ。
彼女は今、電波がほしいのだ。

地下鉄が駅と駅の間を走っている時は、
たいていどの携帯電話も電波が入らず通信が途切れる。
彼女はそれにイラついていた。
まるで、親の死に目に会えるかどうかの瀬戸際のように、険しい表情で。

それから数分後。

地下鉄が目的の駅に到着した瞬間、
長い間酸素の届かない深海に潜っていたダイバーのように
彼女は慌ててホームへと下りた。

そして、他の乗客が地上の改札へ階段をのぼる流れに逆行するように、
駅のホームにあるベンチに座り、携帯電話で誰かと話し始めた。

僕は階段をのぼりながら、
その様子を背中で感じていた。

電車も出発し、誰もいなくなったホームに
彼女の笑い声だけが響く。
なぜだろう。胸が痛くなった。

携帯電話は便利だ。
いろんなシーンで人間の生活を広げてくれる。
でも、あまりに依存しすぎると、
人間と携帯電話、主役と脇役が逆転してしまう。

電波の入る場所でしか生きられない。
それはまるで、閉じこめられた水槽の中で
何かを求めて口を開き続ける金魚のように哀れだ。