No.1832 野球界に咲く「ヒマワリ」と「月見草」

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野球に興味がない人でも、
王貞治という名前ぐらいは知っているだろう。

現役中に打ったホームランの数は868本、
その世界記録は今もまだ破られていない。

それゆえ、メジャーリーガーからも
リスペクトされている王さん。
現役引退後は監督としてプロ野球界に携わってきたけれど、
病気で体調を壊したこともあり、
今年でついに50年間着たプロ野球のユニホームを脱いだ。
一つの時代が終わった瞬間だ。

日本中の野球ファンが悲しんだと思うけど、
一番悲しんだのは、たぶん
野村克也監督(現 楽天イーグルス監督)だと思う。

野村さんが現役として活躍している時、
時代は「王・長嶋(ONコンビ)」の全盛期で、
野村さんがどれだけすごい記録を残しても
人々の注目は常にONに集まっていた。

ONを「ヒマワリ」に例え、
自らを「陰に咲く月見草」と表現した言葉は有名だけど、
野村さんは、現役中も監督になってからも、
常にONや読売巨人軍というスターを
ライバル視して実績を残してきた人。

「負けてたまるか」というその気持ちは、
自身のパワーの源だっただろう。
ONの存在が球界から消えた今、
たぶん相当気力を失っていると思う。

以前、野村さんは何かのインタビューで
「本当はONのファンなんだ」とこぼしたこともあった。
50年も愛した相手がいなくなった時、
自分なら立っていられるだろうか。

多くは語らないけど、
野村さんは「来年も監督を続ける」と言う。