No.519  1万5000円は何に消えた?

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喫茶店のカウンターに座って待っていた友人は、
1枚の振込用紙を手に、ため息をついていた。

背後からこっそり額を見てみると、
振込額は1万5000円。もう振込が終わっている。

友人は、その紙を何度も見ながら、
コーヒーにも手をつけずに、ただずんでいた。



 「お待たせ!その振込、何の振込なん?」



挨拶がわりに背中をたたく僕。



   「え、いや、別にエエやん」



僕に何かを隠そうとする友人。
気になる。気になりまくる。

1万5000円で買える、
人に知られたくないモノってなんだ?
健康マシーンか? 今どき杜仲茶か?
それとも人には言えないドラッグか…?

紅茶を注文しながら、
友人の性格から私生活を推測する。

1万5000円、1万5000円…。
普段は別に何ともないその数字が、
にわかにミステリアスな空気を醸しだしてくる。

まさかコイツ、
やばいことに手を出してるんじゃ…。

そういや昔、悪いことはたいていコイツに教わった。
あれから大人になったワケだから、
やることもスケールアップしててもおかしくない。

落ち着きもなく、店に置いてあった
普段読まない「東洋経済」なんかを
挙動不審にも読もうとする友人。

勇気をふり絞って、僕は問いかけた。



 「オマエ、なんかヤバイこと隠してるやろ?」



数秒後



   「なんで分かったん…。実はそうやねん…」



やっぱり…。恐る恐る問いかける。



 「何してん、オマエ」



緊張の一瞬。友人が口を開く。



   「実はな、さっき携帯電話代振り込んで、
    一銭もなくなったのに気付かずに、
    ここで一番高いコーヒーを注文してしまってん…」



 「…、は? それだけ?」



   「どうしよう?」



 「え、イヤ、貸したるよ、お金。」



   「マジでぇ?良かった~!」



急に笑顔になって、
コーヒーを飲みだす友人。

なるほど、そうだった。

僕の友人に無邪気なヤツはいても、
悪いヤツはいなかった。