No.864 我が家の2003年大みそか

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昨年末の大晦日、
梅田の阪急の地下でお土産を買ってから、
初めて2人でうちの実家へ帰った。

親父にオカン、
姉夫婦に子どもの優太郎、
そして僕たち2人。
ずっと4人だった家族が7人になり、
狭い家がより一層狭く感じた。



   「まんま、まんま、ないなぁーい!」



最近ようやく日本語を話し始めた優太郎が
デレデレの親父の膝のうえで飯をねだる。

時折口走る「くりるりるーん」という言葉は理解不能だったが、
優太郎のふりまく笑顔を見て、みんなで笑った。
なんだかうちの家も、雰囲気が変わったなぁ。

夜、みんなで鍋を食った後、
親父が優太郎を2階で遊ばせているうちに風呂に入る。

あがってきたら、
嫁がオカンと姉と3人で太極拳の話で盛り上がっていて、
なんというか、ホッとした。
これから長いつきあいだからね。

頭を乾かしながら、
オカンの話に耳を傾ける。



  「うちのお父さんはあの通り変わった人でね、
   息子へも厳しいことばっかり言いよるねんけど、
   結婚式で大学関係の友だちが色々やってくれてるのを見て
   『お母さんよ、S史を大学にやって良かったな』って
   一人で満足してはったんよ」



相づちをうつ嫁。
笑って茶を入れる姉。
黙って髪を乾かす僕。

と、突然親父が1階へ下りてきて、



 「Mくん(=姉の旦那)、S史、
  ボブサップと曙の試合が始まるぞ!
  男性陣は向こうの部屋に集合や!」



と集合をかけた。
こんなことは初めてだけど、
きっと親父もテンションが上がっているのだろう。

第2部が始まったばかりの紅白歌合戦にさよならを告げ、
しゃーなしに森くんと一緒に隣の部屋に向かう。



PM10:00。



 「あれっ? まだ試合始まらへんのぉ。
  なんでや? 故障か?」



…いやいや親父、
こういう番組は『この後すぐ!』という字幕だしたまま
1時間ぐらい引っ張るのが普通やねんって。
  
何度説明しても、
Kー1からチャンネルを動かさない親父。
半分寝そうになりながら、森くんと試合を待つ。
隣の部屋から聞こえる女性陣の笑い声。
なんか変な感じだけど、これはこれで楽しいっか。



PM11:00。

一瞬で終わったボブサップvS曙の試合に肩を落とし、
親父はぶつぶつ言いながら風呂へ。
森くんと僕は紅白歌合戦のテレビの前に移動し、
小さな部屋に再びみんなが集結した。


PM11:50。

ひっそりとした空気に包まれた高野山の寺が映る、
NHK ゆく年くる年の番組。
ああ、今年も色んなことがあったけど
あと数分か…。
そんな感傷にひたっている時、親父がひとこと。



 「さ、寝るぞ。」



なんでやねーん、あと数分待ちーや、と
みんなのツッコミがこだまする中、
我が家はめでたく2004年を迎えたのであった。