No.2248 さよなら、たこフェリー

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明石と淡路島を結ぶ、定期船。
「たこフェリー」の航行が休止になった。

6歳頃まで明石で育った僕としては、
なんとも寂しいニュースだった。

昔は特に「たこフェリー」と呼ばず、
地元では「フェリー」といえば
淡路島へ行く船のことだったのだ。

ただ、明石海峡大橋ができ、
車で淡路島に行けるようになってからは、
利用者も減っていると聞いていた。

何かが生まれ、何かが淘汰される。

時代の流れと言えばそれまでなんだけど、
船に乗る楽しみがどんどん無くなっていくのは寂しいなぁ。


子供の頃の僕にとって、
海の向こうに見える淡路島は
近くて遠い、憧れのリゾート島だった。

泳いで行けそうなぐらいそばに見えてるんだけど、
泳いでは行けないし、山陽電車でも行けない。

そこに連れて行ってくれるフェリーに乗る時は、
ハワイ行きの飛行機のような興奮があった。
船の上から段々と近づいてくる島を眺めていると、
胸がワクワクがしたものだ。

もちろん、淡路島に行けなくなったわけじゃない。
むしろ、昔よりもずっと早く行けるようになったし(橋を渡って3分?)。

でも、旅はプロセス。
時間がかかるからこそ高まる何かがある。

1998年、明石海峡大橋の誕生は、
僕の中で淡路島が近くて遠い憧れの島ではなく、
近くて近い生活圏の一部になってしまった瞬間だった。

以後、行き場を失ったその気持ちが
沖縄の島へ向かったことは言うまでもない。